¿Cómo se buscaba información antes de la era Google?

By on 29/08/2016

Hoy en día, si necesitas buscar alguna información, Google es tu respuesta. Ya que es capaz de responderte a lo que sea, y probablemente te dé una respuesta más concreta al sentido de la vida, el universo y todo lo demás, ¡uff! que pensamiento tan profundo.

Quizá los lectores más jóvenes no sepan la complicación que puede llegar a ser buscar información en una biblioteca, por lo que no puedan alcanzar a entender la revolución que supuso Google. No se crea un verbo nuevo como ‘googlear’ por que sí, pero antes de Google ya había buscadores en Internet.

Durante la web primigenia, la única manera de encontrar nuevas páginas eran los directorios. Estos no permitían la búsqueda por palabras claves, sino que categorizaban según la temática las distintas páginas web. Era un trabajo realizado por humanos y no por programas, y además categorizaban toda la web y no cada página por separado.

Los primeros buscadores: un feliz accidente

Archie fue en 1990 el primer paso en dirección a los buscadores tal y como los conocemos ahora. Se trataba de una herramienta que permitía indexar archivos FTP, lo que permitía era buscar documentos concretos. Sin embargo no podía indexar su contenido, sólo con el título.

El segundo gran paso llegó, y por accidente, en 1993 con Wandex, o World Wide Web Wanderer. Se trataba de un robot web creado por Matthew Gray del MIT. Su objetivo original era medir el tamaño de Internet, sin embargo pronto se dieron cuenta de que con unas pequeñas modificaciones el robot podía indexar las URLs. Y entonces había nacido el primer webcrawler.

Un Internet sin un dominador claro

En 1994 nació Aliweb, uno de los primeros buscadores modernos y que por cierto todavía está activo con un diseño escandalosamente vintage, el mismo año que Lycos. Sólo un año después apareció AltaVista, que se convertiría en el buscador más popular antes de ser desplazado por quien todos sabemos.

Hoy realizar una búsqueda en Internet es ir a Google y si al primer intento no encuentras lo que buscas, reformulas los términos de esta hasta que das en el clavo o decides aventurarte más allá de la segunda página. Entonces era distinto. Si Altavista no encontraba lo que querías, entonces pasabas a Lycos, y si todavía no lo encontrabas, dabas el salto a un tercer buscador.

Con el cambio de siglo, Google aplasta a la competencia

Google se fundó el 4 de septiembre de 1998 y poco después del cambio de siglo ya se convirtió en la reina de Internet. La principal diferencia de Google con otros buscadores es que los resultados no estaban basados en el número de veces que una palabra aparecía en la página, sino en las veces que esta estaba enlazada. Esto se llamaba PageRank.

La teoría era sencilla: que una palabra apareciera muchas veces en una página no hacía que el contenido fuese mejor, sin embargo, si otras páginas la enlazaban, muy posiblemente el contenido tuviera una calidad superior a otras. Y aunque el sistema de Google no era perfecto (¿algo en esta vida lo es?), la diferencia con otros buscadores en aquel momento era abismal.

AltaVista, que hasta hacía poco era el principal buscador de la red llegando a alcanzar los 80 millones de visitas diarias en 1998, fue comprado por Yahoo en 2003. Finalmente, la página de AltaVista desapareció el 8 de julio de 2013, desapareciendo así el último resto de una Internet antes de la irrupción de Google.

Vaya que tiempos aquellos, todo esto me hizo recordar mi época de secundaria en mi ciudad natal, donde solo existía una computadora en toda la ciudad que contaba con internet y si querías investigar más rápido la tarea pagabas 20 pesos que en aquel año era una cantidad considerable.

¿tú de te acuerdas?